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硅谷创业教父50岁交棒:让年轻人创造未来

作者: 时间:2020-07-27 556° C北生活
硅谷创业教父50岁交棒:让年轻人创造未来

人称硅谷创业教父的 Paul Graham,日前宣布将把自己一手创办、培育出 Airbnb、Dropbox、Stripe 等成功公司的育成中心 Y Combinator 交给 YC 第一届「校友」Sam Altman,后者将从下一届开始担纲 YC 大家长的角色,而他自己则退居二线,不再负责作出重大决策,也不参与团队评选,但将继续与创业家交流对话 1。

他在公开信中自承,「现在是 YC 需要壮大的时刻,我并不是最能拉拔它成长的人选,Sam 是最能带领 YC 处在这个阶段的最佳人选。」

Paul Graham 指出 YC 迫在眉睫的任务是加速成长:「我深信,YC 今后会发生根本性的改变。现在创立公司愈来愈稀鬆平常,10 年后的新创公司肯定比现在多得不知凡几,如果 YC 想继续投资它们,我们得更快马加鞭、成长茁壮。」

硅谷创业教父50岁交棒:让年轻人创造未来

Y Combinator 成立于 2005 年,当时创业风气还没有像今天这幺蓬勃,有胆识创业又能够雀屏中选、进入 YC 的多是精英团队,然而今日早不可同日而语,创业在硅谷成了一股流行,于是争先恐后进入这座创业殿堂的新创公司愈来愈多,YC 招收的团队数量也随之增加,从本来平均 4、50 组,2012 年夏季暴增到惊人的 84 组。后来 Paul Graham 决定把 2013 年两季分别控制在 50 组以内,虽然如愿以偿,但今年故态复萌,最新的一期,亦即他掌管的最后一期,又膨胀到 76 家。最直接的冲击就是资源瓜分,导致品质下降。

无怪乎,Paul Graham 说:

硅谷创业教父50岁交棒:让年轻人创造未来
Sam Altman

头角峥嵘的创业者跃跃欲试,却是谁也无法阻挡的潮流,局势已然回不去了,Paul Graham 选择在正值壮年 50 岁时,把心血交给更有能力面对未来挑战的 Sam Altman,他是 Loopt 的创办人、如前所说也是 YC 第一届培育的「精英」,他今年,28 岁。

作为网路新创公司荟萃之地,硅谷本来就应该是洋溢朝气活力的环境,而今最大的育成中心改朝换代,未满 30 的 Sam Altman 将从现在开始,发掘下一批网路新星。

当然,Paul Graham 急流勇退,是不是又要重操旧业,创办公司呢?Paul Graham 连忙否认:

但 Paul Graham 乐见更多优秀人才走自己的路。与 Y Combinator 董事长这个职衔道别之前,他在旧金山参加 Launch Festival 时,总结自己九年来跟 600 多组团队接触的经验,给了未来的创业者几个建议,这些建议跟他之前总是苦口婆心的长篇文章没什幺差别,但值得我们一再複习,铭记在心,以适合自己的方式调整实践:

找个人一同打拚

Dropbox 共同创办人 Drew Houston 2007 年只身进入 YC 时,Paul Graham 就是这幺跟他说的 2,Drew Houston 从善如流,两週后找来 MIT 同学 Arash Ferdowsi 合伙,7 年后,这支团队最新一轮融资融了 3.5 亿美金,估值达到百亿美金。单打独斗创业的成功机率较低,因为人人都有盲点与弱点,如果找得到与自己齐心一致的创办人,而且优点互补,当可完整妳们的视野。别找跟自己长处相像的人,那也许只是照镜子照半天照不出所以然来。

不过切记一定要合得来,发自内心喜欢而且欣赏,Airbnb、Dropbox、Stripe 这三个 YC 杰出校友除了产品佳,各自的共同创办人志同道合、不浪费时间斗争吵架上,也是很关键的成功因素。Paul Graham 说,他曾观察到,有个团队共同创办人在台上 pitch 时,底下另一位共同创办人居然翻白眼,这个小动作说明了一切。

不再独锺高智商天才

Paul Graham 本身就是哈佛大学资讯科学博士,又曾到罗德岛设计学院学画,天赋异稟多才多艺,过去 YC 也偏爱金头脑,即使产品半生不熟,对市场缺乏理解,只要团队充满高智商天才,他们就愿意忽略这些缺点。不过随着时代演进,创业门槛降低,Paul Graham 改变想法,聪明人不见得能够创办优秀的公司,天资纵使平凡却毅力坚强者反倒有机会闯出一片天。

取悦 50 个人

找到一小群人,专注解决他们的问题,让他们对你的产品除了「满意」说不出第二句话来。多小群呢?可以是 50 个、100 个或 500 个。曾有一家开发电子邮件客户端的新创公司,他们只找来 Sam Altman 作为第一个、也是唯一一个试用者,因为他们深知,只要过得了 Sam Altman 这名电邮超重度使用者这关,把他服侍得服服贴贴,让他产生「如果这项服务被砍掉,我也宛如被世界遗弃般」的感受,那大概也就成功一半了。

「没有了你的产品我将无法活下去」,你做到了吗?

然而,有些创办人连一个使用者都还没取悦到,就急着找投资人,并不明智。儘管与投资者和创投建立关係也是必经过程,但是产品永远先决。

Paul Graham 以 50 岁之龄退居幕后,全盘交出自己的信任,而这在台湾却可能是才刚接棒的年纪。别说交棒,7、80 岁台面上的企业家长辈喜爱 大谈创新 ,但给年轻一辈的话除了「共体时艰」或「不懂吃苦」之外,有过任何令我们醍醐灌顶的言论出现吗?欢迎您发表意见。

  1. Paul Graham Shares Lessons Learned From 630+ YC Startups, But Don’t Expect Him To Launch His Own↩
  2. Y Combinator’s Paul Graham: Get a co-founder↩
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